Vijftig Amerikaanse universiteiten strijden voor beste mijnbouw-robot

Een competitie, gesponsord door NASA, moet gaan uitmaken welke mijnbouw-robot op Mars mag gaan graven.

Vijftig Amerikaanse universiteiten gaan met elkaar de strijd aan. De teams moeten in hun ontwerp rekening houden met factoren als stof tolerantie, voertuig-massa, energieverbruik en autonomie.

De competitie daagt studenten uit om een robot-graafmachine te ontwerpen en te bouwen die het terrein op Mars kan trotseren. Als  de robot eenmaal op de rode planeet is aangekomen moet deze autonoom vanuit een basisstation naar een vooraf ingestelde locatie gaan. Eenmaal aangekomen op positie moet de robot graven en terugkeren naar de basis met haar lading. Een simulatie van een mijnbouw-missie.

Nasa organiseert deze wedstrijd jaarlijks en werd voor het eerst gehouden in 2010.
De competities van 2015 en 2016 werden allebei gewonnen door de Universiteit van Alabama.

Vooruitgang in de mijnbouw op Mars kan potentieel bijdragen aan andere verkenningsmissies in de ruimte.

De competitie vindt plaats van 22 tot en met 26 Mei op ruimtevaart basis Cape Canaveral in Florida.

NASA’s Robotic Mining Competition.